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giovedì, Settembre 23, 2021
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Le aziende da svapo si rivolgono agli adolescenti? L’esperto risponde

Mentre la Food and Drug Administration (FDA) ha recentemente posticipato la decisione finale sull’approvazione o meno delle sigarette elettroniche nel mercato statunitense, gli attivisti anti-fumo continuano ad accusare le aziende di svapo di creare campagne commerciali per attirare gli adolescenti ad acquistare i loro prodotti.

L’organismo di regolamentazione degli Stati Uniti ha recentemente bloccato più di un milione di prodotti per la vaporizzazione di nicotina, mettendo in dubbio la loro sicurezza per la salute e la necessità di proteggere i giovani dalla dipendenza dal tabacco. Le proteste pubbliche sui rischi della dipendenza dalle sigarette elettroniche tra adolescenti sono state guidate da affermazioni secondo cui le aziende di ecigs prendono di mira deliberatamente gli adolescenti. Ma queste accuse sono basate sulla verità e supportate da dati?

Liaf Magazine parla con Charles Gardner, esperto in Riduzione del danno da tabacco e amministratore delegato dell’International Network of Nicotine Consumer Organizations (INNCO), una ONG internazionale che sostiene i diritti di oltre novantotto milioni di consumatori in trentasette paesi .

I sostenitori dell’anti-svapo affermano come l’industria delle sigarette elettroniche si rivolga agli adolescenti per aumentare le loro entrate ed ottenere “intere nuove generazioni” dipendenti da questi dispositivi. Lei è d’accordo?

C’è molta disinformazione in questo campo. Quindi facciamo un passo indietro e consideriamo questa accusa da una prospettiva economica. Immaginiamo di essere l’amministratore delegato di una nuova azienda di vaporizzatori negli Stati Uniti. Partiamo dalla commissione di un’analisi di mercato (come fanno tutte le nuove aziende, anche se producono stuzzicadenti). La tua analisi rileverà che ci sono 11 milioni di adulti svapatori e 34 milioni di fumatori adulti che potrebbero essere interessati ai tuoi prodotti. Entrambi, ovviamente, hanno una dimostrata disponibilità a pagare. Gli utenti poco frequenti che non acquistano prodotti sono infatti invisibili ad un’analisi di mercato. Quindi il tuo mercato potenziale è di 45 milioni di adulti con una dimostrata disponibilità a pagare.

Secondo gli ultimi dati, entro marzo 2020, il numero totale di adolescenti statunitensi che facevano uso frequente di prodotti per la vaporizzazione della nicotina era di 1 milione. L’uso frequente è “20 o più giorni al mese”. Questi sono gli unici adolescenti che possono possedere un dispositivo e acquistare prodotti. Tre sondaggi indipendenti concordano sul fatto che lo svapo tra adolescenti è diminuito di un altro 30% durante la pandemia. Quindi quel “mercato” illegale di adolescenti è meno di 1 milione, la cui principale fonte di reddito sono le loro indennità. Da notare: prendere di mira gli adolescenti sarebbe malvagio, immorale, illegale e una folle strategia aziendale. Ma immaginiamo che questo CEO voglia farlo comunque. Mettiamo che rivolgendosi al consiglio di amministrazione e agli investitori dica loro: “abbiamo deciso di targetizzare gli adolescenti”. L’amministratore delegato di questa ipotetica azienda lo licenzierebbe in meno di 10 minuti. Questa malvagità, immoralità, e pratiche illegali, insieme al rischio di immagine per l’azienda è una strategia folle che semplicemente non può essere reale.

Charles Gardner, Amministratore delegato dell’International Network of Nicotine Consumer Organizations (INNCO)

Avallato da un recente articolo su The Washington Post, che ha esposto come le Big Tobacco “abbiano nel passato preso di mira gli adolescenti e abbiano cospirato per nascondere le prove sul danno prodotto dalle sigarette di tabacco combustibili durante gli anni ’80 e ’90”, i detrattori affermano come i produttori di ecigs utilizzino oggi gli stessi trucchi. È vero?

Non c’è dubbio che in passato le aziende del tabacco prendessero di mira gli adolescenti. Avvicinare i ragazzini alle sigarette ha creato per loro benefici a lungo termine perché il loro principale prodotto sono le sigarette, con un margine di profitto del 60%. Queste pratiche immorali e illegali sono state smascherate e non sono oggetto di dibattito. Ma questo è successo 40 anni fa. I responsabili di queste pratiche illegali ora sono morte o in pensione. Accusare la moderna industria dei vaporizzatori delle stesse tattiche è, di per sé, una tattica per diffamare prodotti innovativi maggiormente sicuri e che salvano vite. Ed è particolarmente ironico e irrazionale dato che negli ultimi due anni lo svapo degli adolescenti negli Stati Uniti è diminuito drasticamente e l’uso totale di nicotina da parte degli adolescenti (svapo più sigaretta convenzionale) è diminuito del 55% negli ultimi due decenni. L’intero settore del controllo del tabacco sembra aver perso la sua strada. Non sta più combattendo per ridurre le morti prevenibili per cancro, malattie cardiache e polmonari legate al fumo. Sta combattendo l’industria del tabacco e, attraverso il senso di colpa e la disinformazione, sta ora portando avanti la sua crociata contro l’industria dei vaporizzatori di nicotina che ha già salvato milioni di vite aiutando i fumatori a smettere (e quindi a non morire).

Per anni, gli esperti di controllo del tabacco hanno sostenuto che i prodotti di svapo alla nicotina più sicuri siano “prodotti del tabacco”. Nella sua pubblicazione più recente, l’Organizzazione Mondiale della Sanità fa un passo avanti, affermando che il vapore liquido è fumo. Questo è, letteralmente, “orwelliano”. L’industria dello svapo esiste da soli 15 anni. È giovane e la maggior parte dei dirigenti senior di quel settore crede davvero nella loro lotta contro i Big Tobacco. Le vendite di sigarette agli adulti sono il loro mercato di riferimento. La maggior parte di loro sono piccole imprese. Ironia della sorte, tutta la disinformazione e le nuove normative cospirano per distruggere questo business. C’è un pericolo molto serio che le politiche di controllo del tabacco troppo zelanti possano avvantaggiare le Big Tobacco. La disinformazione è al centro di questa battaglia. Affermare che svapare equivale a fumare è profondamente sbagliato. Gli obiettivi e la storia di queste due industrie sono diversi quanto le fotocamere elettriche e le cineprese. Le politiche di controllo del tabacco stanno ora lavorando attivamente per prevenire quello che dovrebbe essere un “momento Kodak” per le sigarette convenzionali.

“Quit or die” continua ad essere il messaggio principale delle autorità internazionali per il controllo del tabacco. Si presume che i prodotti per lo svapo facciano parte di un complotto da parte delle Big Tobacco progettato per mantenere le persone dipendenti dalla nicotina. C’è una contro-narrativa a questo?

Suggerisco di chiedere agli “esperti” di rispondere a quattro domande: primo, i vaporizzatori di nicotina (“sigarette elettroniche”) sono più sicuri del fumo? Secondo, aiutano i fumatori a smettere? Prove schiaccianti mostrano che la risposta a entrambe le domande è “sì”. Ora, dobbiamo fermarci qui e renderci conto: se queste risposte sono entrambe “sì”, allora i vaporizzatori di nicotina sono profondamente diversi dalle droghe ricreative come l’alcol o la caffeina, che non aiutano le persone a smettere di usare qualcosa di mortale, e quindi a salvare vite.

La terza domanda è: “Quante persone hanno smesso di fumare con queste cose finora?” Sembra strano che l’unico paese sulla Terra che tiene traccia di questo numero e lo dice al pubblico è il Regno Unito. Le dichiarazioni ufficiali del governo del Regno Unito mostrano come 2,3 milioni di persone abbiano smesso di fumare grazie alle sigarette elettroniche. La popolazione degli Stati Uniti è cinque volte più grande. Quindi potremmo aspettarci un numero molto più grande di ex-fumatori negli Stati Uniti. Ora, non è strano che le autorità sanitarie statunitensi non seguano questo numero e non informino il pubblico? Permettetemi di accennare a uno spoiler: il CDC statunitense conosce questo numero. È nel loro sondaggio sull’intervista sanitaria nazionale.

La quarta domanda è “quanti adolescenti sono effettivamente dipendenti dalla nicotina?” Nessuno vuole che gli adolescenti vaporizzino la nicotina. Nessuno. Dovremmo preoccuparci della dipendenza degli adolescenti perché significa, letteralmente, “difficile smettere”. Qui, ancora una volta, le autorità sanitarie non seguono i numeri giusti. Nessun sondaggio del governo degli Stati Uniti pone agli adolescenti la domanda più ovvia: “possiedi un dispositivo?” E le agenzie sanitarie del governo degli Stati Uniti dicono al pubblico solo quanti adolescenti hanno svapato almeno una volta nell’ultimo mese. Ma quanta nicotina vaporizzano giornalmente? Non presumo che tutti i vapers giornalieri siano dipendenti. I numeri di svapo giornalieri degli adolescenti statunitensi sono molto bassi (5 volte inferiori rispetto al binge drinking). E la maggior parte di loro ha fumato prima.

Antonino D'Orto, giornalista, laurea in Comunicazione e Relazioni internazionali è impegnato da anni nella comunicazione istituzionale ed Ufficio Stampa. Per LIAF Magazine si occupa di Esteri, Riduzione del Danno da Fumo, geopolitica sanitaria.

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